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CAVERNA ZAGAL

Pampa de Palauco -Dto San Rafael - Mendoza


Ubicación

La caverna está ubicada en las cercanías del Cerro Patahuilloso al sur de la ciudad de Malargüe en Pampa de Palauco.

Antecedentes

La Expedición Espeleológica del año 1996 a la zona de Pampa de Palauco y Malal Huaca realizada realizada durante en mes de abril, tuvo como objetivos principales fotografiar la caverna “Doña Otilia” en la Pampa de Palauco, explorar otras dos cavidades a unos 60 Km. hacia la Laguna Llancanelo y explorar la zona de Malal Huaca distante 45 Km. al sur de Bardas Blancas

En dicha campaña se descubrío un desplome en la Pampa de Palauco en donde se notó una importante corriente de aire saliente que evidenciaba la existencia de un cavernamiento importante. Debíamos volver en otra campaña con barretas para proceder a retirar las rocas que obstruían la boca de acceso de la posible cavidad.

Descubrimiento de la Caverna Zagal

Con los antecedentes de la campaña  del año 1996, dos años más tarde en Abril de 1998 logramos retirar las piedras que estaban obstruyendo la entrada y accedemos al interior descubriendo una caverna basáltica de aproximadamente 326 metros de desarrollo. Los integrantes del descubrimiento son: Alejandro Scutti, Diego Bermejo, Eduardo Martínez y Pablo Puig. Durante este viaje se realizó la topografía de la cavidad descubierta que tiene en total un desnivel de 50 mts. 

Descripción

Se trata de una caverna basáltica desarrollada en un túnel lávico principal de dirección NE-SO. La boca de acceso se encuentra en el extremo norte de una depresión de forma circular de unos 30 mts de diámetro con leve pendiente que corresponde al desplome del túnel. Su acceso es estrecho y vertical de unos 5 metros, llegando a una primer sala con bloques de derrumbe, luego desciende gradualmente con algunos estrechamientos  hasta el túnel lávico principal que tiene una altura promedio de 10 mts. En algunos sectores presenta derrumbes que estrechan el desarrollo del túnel pero luego se ensancha nuevamente. El piso está compuesto de sedimento arenoso con evidencias de circulación de agua en alguna época del año.

Geología

Los terrenos en donde se desarrolla la caverna pertenecen a los denominados Basaltos del Chapúa Superior (ex Basalto IV) o su equivalente F. Morado Alto de edad Neopleistocena, de color oscuro de textura porfírica con fenocristales plagioclásicos y olivínicos , ocasionalmente vesiculares.Los tipos de coladas han sido definidos como  de tipo pahoehoe debido a la presencia de túneles,  interiores lisos de sus vesículas,y canales de alimentación subterráneos

 

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Topografía (croquis esquemático)

 

Zagal_0.jpg (53913 bytes)                    Zagal_1.jpg (57106 bytes)                 Zagal_2.jpg (35670 bytes)        

Desplome en superficie                          Boca de acceso                                    Descenso al túnel lávico

 

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Túnel principal                                    Túnel Principal                                Zona de derrumbes

 

Bibliografía

Descripción Geológica  Hoja 29b Bardas Blancas, R.Dessanti,1973.

Descripción Geológica  Hoja 30d Payún Matrú, E.Gonzalez Diaz,1972


© 2003 Centro Argentino de Espeleología  C.A.E.